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$ 1 bilhão vale a pena de arte roubada nazista descoberto em um apartamento de 1000 pés quadrados Munique

$ 1 bilhão vale a pena de arte roubada nazista descoberto em um apartamento de 1000 pés quadrados Munique

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Se todo o conteúdo do meu apartamento de um quarto fosse destruído hoje à noite em um incêndio, o valor total de tudo o que eu possuo provavelmente não excederia alguns milhares de dólares. Embora minha companhia de seguros possa obter uma estimativa diferente. Honestamente, meus dois bens mais caros são provavelmente minha TV de tela plana e laptop. Ambos são facilmente substituíveis. Eu propositalmente não possuo nada que seja muito caro. As paredes do meu apartamento são decoradas com pôsteres, pinturas e fotos que provavelmente não renderiam mais de US $ 100 coletivamente em uma venda de garagem.

Também estou confiante de que, se invadisse todos os apartamentos dos meus vizinhos, encontraria uma situação semelhante. Claro, eu poderia encontrar algumas joias. Talvez um bom conjunto de pratos da China. Talvez alguns copos de cristal. Cofrinhos cheios de dinheiro dia chuvoso. Nada fora do comum ... Por outro lado, talvez um dos meus vizinhos esteja escondendo umUS $ 1 bilhão coleção de pinturas roubadas pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial. Pinturas de mestres, incluindo Picasso, Monet e Matisse. Soa impossível? Diga isso aos vizinhos do alemão de 80 anos recluso Cornelius Gurlitt…

Joerg Koch / Getty Images

Um dia atrás, em setembro de 2010, os funcionários da alfândega alemã estavam realizando uma pesquisa de rotina de passageiros viajando de trem da Suíça para a Alemanha. Um dos passageiros era um homem velho rabugento chamado Cornelius Gurlitt. Depois de fazer algumas perguntas padrão, os policiais logo descobriram que Cornelius estava carregando consigo 9 mil euros em dinheiro (equivalente a cerca de US $ 13 mil na época). Isso não era ilegal. Qualquer um poderia viajar com até 10 mil euros em dinheiro sem ter que fazer uma declaração. Mas isso era incomum. Um dos agentes anotou o nome e endereço de Conelius em seu relatório diário.

Mais tarde naquele dia, o agente curioso inseriu as informações de Cornelius em um banco de dados do governo e descobriu algo ainda mais incomum. Cornelius Gurlitt aparentemente nunca havia sido empregado, nunca pediu pensão, não estava recebendo nenhum benefício de saúde do governo e, mais importante, Nunca apresentou um retorno de imposto em toda a sua vida. Não surpreendentemente, esta descoberta desencadeou uma investigação muito mais profunda pelas autoridades fiscais alemãs. Eles logo descobririam que a única evidência real de que Cornélio existia, era o aluguel mensal que ele pagava por um modesto apartamento de 305 metros quadrados em um edifício indefinido a 10 minutos do centro de Munique, em um bairro chamado Schwabing.

Lennart Preiss / Getty Images

Devido a um atraso do governo, um ano inteiro passou antes que um mandado pudesse ser emitido para procurar o apartamento. E mesmo depois que o mandado foi emitido em setembro de 2011, o ataque real foi adiado por mais seis meses, um ano e meio após a busca inicial do trem.

Em 28 de fevereiro de 2012, uma equipe de agentes da alfândega alemã bateu na porta do apartamento de Gurlitt e entregou-lhe o mandado. Como você pode imaginar, não demorou muito para procurar um apartamento de 1000 pés quadrados. Os agentes da alfândega ficaram imediatamente impressionados com o que descobriram.

Tenha em mente que este era um apartamento de 1000 pés quadrados completamente normal, um quarto. Possivelmente muito parecido com o que você pode viver agora. A porta da frente estava protegida com uma fechadura e trava de maçaneta perfeitamente normal. Os vizinhos sabiam muito pouco sobre Cornelius. Ele nunca teve visitas e manteve-se quase inteiramente para si, além da viagem ocasional para um super mercado.

Chocantemente, quando agentes entraram no apartamento, eles descobriram um tesouro literal de obras de arte de valor inestimável. No começo eles fixaram o número de pinturas nas dezenas, depois nas centenas ... Quando a coleção foi totalmente inventariada, um total de 1.379 pinturas foram encontradas. Foram 121 pinturas emolduradas e 1.258 sem moldura. Uma invasão subseqüente de uma casa de campo em ruínas em Salzburgo, na Áustria, resultou em mais 238 obras de arte de valor inestimável.

VALERIANO DI DOMENICO / AFP / Getty Images

Ficou imediatamente claro que essas pinturas não eram obra de um artista amador, com muito tempo livre nas mãos e um kit de pintura por números. As bocas do agente alfandegário caíram no chão enquanto tiravam as pinturas de Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch e muitos outros.

O valor total estimado da coleção oculta? US $ 1 bilhão.

Então, como um velho alemão rabugento de 80 anos acaba com uma coleção de arte de US $ 1 bilhão em seu apartamento? Como você pode imaginar, estamos prestes a mergulhar em um lado sombrio da história alemã. Acontece que Cornelius Gurlitt é o filho de um homem chamado Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt veio de uma longa linha de comerciantes de arte alemães. Durante a Segunda Guerra Mundial, Joseph Goebbels encarregou Hildebrand de adquirir arte para um futuro museu chamado Führermuseum. Hitler, que antes de entrar na política era um aspirante a artista, sonhava em um dia abrir o maior museu do mundo em Linz, na Áustria.

E de onde viria toda a arte para o Führermuseum? Não surpreendentemente, a maioria das pinturas foram roubadas de famílias judias proeminentes em toda a Europa. Hildebrand, que era um quarto judeu, criaria alguma papelada falsa para mostrar uma venda, mas nenhum dinheiro seria trocado. Tragicamente, depois de serem saqueados de suas posses, a maioria desses judeus foi enviada diretamente para uma câmara de gás em Auschwitz.

Mas nem toda pintura era aceitável para o Führermuseum.Hitler considerou a maior parte da arte de artistas não alemães "degenerados". Ele até organizou um evento em Munique chamado Exposição de Arte Degenerada, que supostamente destacaria a superioridade artística e cultural alemã. Depois da exposição de arte, foi o trabalho de Hildebrand para vender as peças degeneradas para levantar dinheiro para a causa nazista. Hildebrand claramente conseguiu esconder muitas dessas peças degeneradas para si mesmo.

Ironicamente, no final da guerra, quando as forças aliadas descobriram sua vasta coleção de arte, Hildebrand realmente teve a coragem de se esconder atrás de sua herança judaica. Ele alegou que ele era apenas mais uma vítima dos nazistas e que a coleção de arte estava em sua família há décadas.

Hildebrand Gurlitt morreu em 1956 e deixou toda a coleção de arte inestimável para seu filho Cornelius. Cornélio passou a viver a maior parte de sua vida basicamente como um eremita. De acordo com um relatório investigativo alemão, ele não via um único filme ou assistia televisão desde meados dos anos 60. Ele nunca se casou. Nunca namorei. Não tinha amigos. Ele mal saiu de seu apartamento, exceto para comprar mantimentos. Quando Cornelius precisava de dinheiro, ele simplesmente vendia uma de suas pinturas. Pouco antes do ataque de 2012, Cornelius conseguiu vender uma pintura chamada The Lion Tamer pelo artista alemão Max Beckmann, para US $ 1,3 milhão.

Então, o que acontece a seguir? Cornelius Gurlitt está apodrecendo na cadeia agora? Infelizmente, não é tão simples e Cornelius é livre como um pássaro. Na Alemanha, o estatuto de limitações para a arte roubada é de apenas 30 anos. Por outro lado, se alguém puder provar que a arte foi roubada durante o reinado nazista, esse estatuto de limitações não se aplica. Mas porque tanto tempo se passou e a vida de muitas pessoas foi completamente arruinada durante a guerra, provar a posse, sem dúvida, pode ser muito difícil. Além disso, contanto que Cornelius possa produzir algum tipo de prova de compra, independentemente das circunstâncias no momento da venda, ele pode fazer uma reivindicação legal válida de propriedade. A boa notícia é que, até que a poeira baixe, cada pintura foi confiscada pelas autoridades fiscais alemãs e cada peça será cuidadosamente examinada por especialistas em arte.

Então, o que você acha que seus vizinhos estão escondidos atrás da porta da frente?

Atualizar! Em 6 de maio de 2014 (menos de um mês depois de publicarmos originalmente este artigo), Cornelius Gurlitt faleceu aos 81 anos. Um tribunal alemão ordenou recentemente que cerca de 300 das pinturas fossem devolvidas ao recluso artista alemão "colecionador". porque ele tecnicamente tinha recibos provando que eles foram comprados "legalmente" durante a Segunda Guerra Mundial. O que vai acontecer com a arte agora? Bem, pode ser ainda mais complicado antes de ser resolvido porque Cornélio morreu sem nenhum herdeiro vivo conhecido. A maior parte da coleção ainda está nas mãos das autoridades alemãs e da preservação da arte, mas algumas ainda estão localizadas no mesmo minúsculo apartamento em que foram originalmente descobertas. Vamos mantê-lo informado sobre essa história conforme as notícias se desenvolvem.

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