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Como Tom e Judy Love transformaram a crise dos combustíveis dos anos 70 em um império multimilionário de viagens

Como Tom e Judy Love transformaram a crise dos combustíveis dos anos 70 em um império multimilionário de viagens

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Se você já esteve em uma viagem ao redor dos Estados Unidos, há uma grande probabilidade de você ter encontrado um Parada de viagem do amor. Situado ao lado de longos trechos de estradas solitárias, o sinal em forma de coração vermelho e o interior acolhedor acalmam os viajantes cansados ​​e motoristas de caminhão desde 1964. É difícil imaginar, mas houve um momento em que estações convenientes para reabastecer seu carro e seu estômago simplesmente não existe. Conduzir longas distâncias era um esforço muito solitário. Tudo isso mudou graças a Tom e Judy Love e sua criação,Paradas de viagem do amor e lojas do país. Tom e Judy começaram seu império com apenas US $ 5000 e hoje vale bilhões. E, acredite ou não, nada disso existiria sem a crise do gás dos anos 70!

Foto via Wikipedia / Wikimedia Commons

Tom e Judy Love se casaram em 1961. Três anos depois, eles tiraram toda a sua economia de vida, $5000e alugou um posto de gasolina abandonado em Watonga, Oklahoma - uma cidade a uma hora a noroeste da cidade de Oklahoma. Caso você esteja se perguntando, US $ 5.000 em 1964 vale o equivalente a US $ 38.000 hoje. Tom e Judy nomearam sua empresa novata, a Musket Corporation. Nos oito anos seguintes, a Musket abriu 40 postos de gasolina adicionais em Oklahoma. A decisão de operar postos de gasolina não é tão aleatória quanto parece. Tom Love é filho de um homem do petróleo de Oklahoma e sabia o quão importante seria no futuro ter estações convenientes de reabastecimento em todo o país.

Qualquer um que leia isso com mais de 40 anos talvez se lembre de que os Estados Unidos enfrentaram uma desastrosa escassez de petróleo nos anos 70. Essa crise fez com que o preço do gás disparasse para o céu. Isso combinado com uma escassez extrema de gás em geral forçou as pessoas a esperar em filas extremamente longas em bombas por todo o país apenas para encher. Era comum as pessoas estacionarem o carro em uma fila em um posto de gasolina e esperar de 4 a 4 horas para que seu turno fosse preenchido. E lembre-se, isso é muito antes de iPhones, iPads, rádio via satélite. Você só tinha que se sentar lá. Nos meses de verão você se sentava ali derretendo em seus assentos de couro. Foi uma situação miserável.

Empresas como o mini-império de posto de gasolina de Tom e Judy Love estavam sendo dizimadas por essa crise. Para que a empresa sobrevivesse, algo precisava mudar. VELOZES. Depois de meses de brainstorming, Tom e Judy chegaram a um plano. Em vez de deixar as pessoas simplesmente ficarem sentadas em seus carros sem pensar durante horas e horas, elas também poderiam dar a elas uma chance de fazer outra tarefa muito importante: compras de supermercado. The Love decidiu usar sua localização original em Watonga para testar um novo conceito revolucionário. Eles lançariam o primeiro posto de gasolina combinado e supermercado. Agora, enquanto esperavam a sua vez de encher, os clientes podiam comprar todos os seus mantimentos ou comer alguma coisa num mercado limpo, confortável e climatizado.

A The Loves adicionou uma linha de mercearia às suas vendas de combustível self-service, tornando-se uma das primeiras nos EUA a oferecer um ponto único de compras para os viajantes. Não surpreendentemente, estes "Mini Stop" foram um Massivosucesso com os clientes. O Loves logo expandiu o conceito para todos os postos de gasolina do oeste de Oklahoma.

Em 1972, a Musket Corporation iniciou o processo de converter o resto de suas localizações de postos de gasolina simples para lojas de conveniência com gás de auto-atendimento. No ano seguinte, o Loves decidiu mudar a marca de sua empresa para algo mais amigável. O novo nome que eles escolheram foi Lojas do país do amor.

A Love's Country Stores cresceu para 60 locais em 1978, localizada em pequenas cidades ao longo de Oklahoma, Colorado, Novo México, Kansas e Texas. As lojas também debutaram o Fresh Daily Deli naquele ano. Hoje, eles são conhecidos como Love's Subs, mas no final dos anos 70, eles estavam entre os primeiros a oferecerem sanduíches feitos diariamente no local. A estréia da lanchonete também se tornou o terceiro centro de lucro na localização de cada Love, somando-se à loja de conveniência e à gasolina self-service.

No final de 1981, a Love's estava operando em 100 lojas da Country Store. Nesse mesmo ano, a empresa abriu seu primeiro Parada de viagem do amor na Interstate 40 em Amarillo, Texas, que acrescentou combustível diesel para atrair motoristas de caminhão profissionais para o negócio. Love's Travel Stop foi um dos únicos lugares para atender tanto o motorista de caminhão profissional quanto o viajante regular em um único local.

Em meados da década de 80, a Love's adicionou presentes e outras novidades às suas lojas, tornando-os um país das maravilhas para as crianças, liberadas dos limites das longas viagens de carro. Bolsas e carteiras de moedas com estilo "indiano", babados e alcaçuz em todos os sabores, bonecas trolls, canetas coloridas e lápis - os pais poderiam ter um pouco de alívio quando as crianças descobrissem como queriam gastar suas parcelas escassas na Love's Travel Pare.

Na década de 1990, a Love's começou a adicionar locais co-branded às suas lojas - estabelecendo parcerias com gigantes de fast-food como a Taco Bell, a Subway e a Pizza Hut. Em 1995, a empresa abriu seu primeiro local de serviço de alimentos de marca tripla em El Paso, Texas. Isso significava mais espaço e mais trabalho eram necessários. A expansão foi compensada. No final da década de 1990, a Love's Travel Stops assinou acordos conjuntos com a Taco Bell, Subway, Pizza Hut, Arby's, Godfather's Pizza, Hardee's, Carl's Jr., Chester's Chicken e Baskin Robbins.

A única coisa que o amor fez de forma inteligente é expandir seus negócios.O crescimento constante e medido resultou em sucesso após sucesso para a empresa. De fato, em 2000, a empresa recebeu o prêmio Outlook por inovações e contribuição excepcional para o futuro da indústria de lojas de conveniência pelo grupo Sales & Marketing Executives International. Eu diria que foi um prêmio que foi bem merecido.

Hoje, a Love's é uma das 10 maiores empresas privadas da América. A empresa opera mais de 300 lojas em 39 estados, com planos para abrir 20-25 novos locais a cada ano. O amor continua sendo uma empresa familiar, com Tom Love liderando o caminho e seus três filhos adultos assumindo papéis-chave. Hoje a empresa gera maisUS $ 26 bilhões em receitas anualmente.

Tom & Judy Love começaram com um único local e US $ 5.000 em capital inicial. Depois de mais de 50 anos de negócios e casamento, hoje eles valem uma combinação US $ 3,6 bilhões. Eles são provavelmente as únicas pessoas na América que olham para trás na crise do gás dos anos 70 com extremamente boas lembranças. Da próxima vez que você fizer uma viagem e visitar um Centro de Viagem do Amor, lembre-se de que esse negócio de vários bilhões de dólares começou há 50 anos com apenas US $ 5.000.

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