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Em 1997, a Microsoft salvou a Apple da beira com uma linha de vida de US $ 150 milhões. O que aconteceu com esse investimento?

Em 1997, a Microsoft salvou a Apple da beira com uma linha de vida de US $ 150 milhões. O que aconteceu com esse investimento?

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Eu percebo que isso pode ser difícil de imaginar, mas houve um tempo não muito tempo atrás, quando a Apple estava em dificuldades financeiras. Hoje, a Apple é literalmente a maior empresa do mundo, com um valor de mercado de US $ 668 bilhões. Mas em 1997, pouco depois de Steve Jobs voltar de um período de 12 anos, a Apple estava a 90 dias de falência. Como resultado de uma série de problemas com suas máquinas, algumas decisões de negócios incrivelmente estúpidas e produtos que eram percebidos como desajeitados e impopulares, a Apple estava em uma situação muito ruim. Você consegue imaginar um mundo sem o iPod, iPhone e iPad? Isso foi apenas três meses longe de acontecer! A realidade é que a Apple só existe hoje graças a uma linha de vida de última hora de Bill Gates e Microsoft. Sua linha de vida consistia principalmente em uma infusão de dinheiro de US $ 150 milhões. Então, o que aconteceu com o investimento da Microsoft?

Em 1996, a Apple estava em uma baixa de todos os tempos. Os acionistas e clientes da Apple perderam toda a fé na empresa anteriormente revolucionária e a concorrência estava fechando na FAST. A Apple pode ser uma queridinha de imprensa hoje, com jornalistas bajulando seus designs elegantes e idéias inovadoras, mas 1996 foi uma história bem diferente. A imprensa mundial adorou acumular histórias de inépcia da Apple semana após semana.

Antes de 1996, a Apple estava indo muito bem. Eles enviaram 1,3 milhão de Macs e tiveram receita de US $ 3,1 bilhões no período encerrado em dezembro de 1995. As vendas de Macs aumentaram 26,9% nos primeiros dez meses de 1996. Os Macs eram o computador de fato das escolas, agências de publicidade e profissionais de criação dos EUA como Web e designers gráficos.

No entanto, eventos em 1995 colocam a Apple no caminho da ruína. Em agosto de 1995, o PowerBook 5300 foi lançado. Foi o primeiro PowerBook baseado em PowerPC e foi muito aguardado. Infelizmente, muitas das primeiras unidades enviadas estavam mortas na chegada. Outras máquinas tiveram problemas com as baterias de íon de lítio da Sony explodindo em chamas. O PowerBook 5300 aso tinha um software de sistema ruim e cheio de bugs. A Apple foi forçada a se lembrar de toda a linha de produtos. Esse fiasco fez com que a Apple perdesse grande participação de mercado em laptops. Demoraria algum tempo até conseguirem recuperar isso.

Também em 1995, a Apple começou a licenciar o Mac OS para fornecedores terceirizados na tentativa de ganhar participação de mercado. Os clones do Mac foram alguns dos computadores pessoais mais rápidos do mercado em 1996, afetando os resultados da Apple. Em dezembro de 1995, um clone do Power Computing Mac custava US $ 3.344. O Power Macintosh 9500 custa US $ 6.560. Embora os clones tenham sido criados para ajudar a Apple, na verdade eles estavam matando a empresa. Como resultado, Michael Spindler foi demitido do CEO e substituído por Gil Amelio em 1996.

É realmente difícil lembrar uma época em que os produtos da Apple eram considerados desajeitados e pouco atraentes. Sob o novo CEO Amelio, a Apple lançou a família de produtos Newton, incluindo o laptop eMate 300. Embora o Newton fosse renascer anos mais tarde, como o iPad, não matar este produto em 1996 foi um dos maiores erros de Amelio. Para ser justo, Amelio recebeu uma enorme bagunça e pediu para resolver o problema. Ele cortou os custos da Apple, reduziu a força de trabalho em milhares e encerrou o projeto Copland OS. Mas ele não conseguiu reconhecer a falta de viabilidade dos produtos Newton. A graça salvadora de Amelio na história da Apple é que a Apple adquiriu uma empresa pouco conhecida chamada NeXT para US $ 402 milhões. O fundador e CEO da NeXT não era outro senão Steve Jobs. O resultado mais valioso que saiu desta aquisição é que trouxe Steve Jobs de volta à Apple como consultor em 1997.

Steve Jobs fez várias coisas para trazer a Apple de volta ao sucesso. Ele introduziu o Mac OS 8 em julho de 1997. O sucesso foi enorme, com 1,2 milhão de cópias vendidas nas primeiras duas semanas e três milhões em seis meses. Jobs continuaria a pastorear a reinvenção da Apple. Ele apresentou o iMac, o iPod, o iPhone e o iPad, para citar apenas alguns dos lançamentos da Apple desde o segundo mandato de Jobs na Apple. Mas nenhuma dessas incríveis inovações teria sido possível sem uma pequena ajuda de seu arqui-rival: Bill Gates e Microsoft.

Na palestra de abertura da conferência MacWorld em Boston, em 1997, Jobs chocou a platéia quando anunciou uma parceria de cinco anos com a Microsoft que incluiria licenciamento cruzado de patentes, agrupando o Internet Explorer como navegador padrão em novos Macs, o desenvolvimento contínuo e suporte do Microsoft Office para o Mac e uma colaboração em Java. Talvez o mais importante, a Microsoft estaria injetando um investimento em dinheiro de US $ 150 milhões comprando ações da Apple.

Este negócio foi difícil para os aficionados da Apple e do Windows para engolir. Estava dormindo com o inimigo. Exceto que realmente não era. Este acordo foi mutuamente benéfico para ambas as empresas. Steve Jobs colocou melhor quando ele disse: "Temos que deixar essa noção de que para a Apple vencer, a Microsoft tem que perder"Essa era a verdade. A Apple conseguiu uma linha de vida desesperadamente necessária, a Microsoft manteve um concorrente falido nos negócios, o que os ajudou porque enfraqueceu os argumentos de que a empresa era um monopólio."

Como você nunca viu, desde que essa parceria foi anunciada, a Apple tem sido uma grande história de sucesso de todos os ângulos. Da Apple US $ 668 bilhões A capitalização de mercado faz deles a empresa mais valiosa do mundo. Em comparação, o limite de mercado atual da Microsoft é US $ 395 bilhões.

Então, o que aconteceu com o investimento de US $ 150 milhões da Microsoft?

Por seu investimento de US $ 150 milhões, a Microsoft recebeu 150.000 ações preferenciais da Apple que eram conversíveis em ações ordinárias da Apple a um preço de US $ 8,25 por ação. A MSFT não poderia vender nenhuma ação por um período mínimo de três anos. Em 2001, a Microsoft havia convertido todas as suas ações preferenciais em ações ordinárias, o que equivalia a cerca de 18,1 milhões de ações ordinárias.

TONY AVELAR / AFP / Getty Images

A Microsoft começou lentamente a vender sua participação em 2002. Em meados de 2003, eles venderam todas as suas ações da Apple. No momento em que a Microsoft vendeu sua participação, o valor de mercado da Apple estava em torno $7 bilhão. No total, a Microsoft compensou US $ 545 milhões fora de seu investimento de US $ 150 milhões. Isso é um retorno de 260% em seis anos. Não é ruim! Certo? Bem, espere até ouvir o que o investimento deles teria valido hoje.

E se a Microsoft tivesse mantido sua participação na Apple?

Desde o acordo entre a Apple e a Microsoft, a ação se dividiu em uma base 2 por 1 duas vezes. Uma vez em junho de 2000 e novamente em 2005. Ao longo dos 13 anos que se seguiram a 1997, seus 18,1 milhões de ações ordinárias teriam crescido para cerca de 216 milhões de ações ordinárias hoje, após várias divisões, reinvestimentos de dividendos.

Até o momento, as ações da Apple estão sendo negociadas a US $ 113 por ação. Se eles nunca tivessem vendido sua participação, os 216 milhões de ações da Microsoft valeriam US $ 24,4 bilhões hoje. US $ 24,4 bilhões contra US $ 545 milhões. Ai

Quão mal Bill Gates se arrepende de não ter um pouco mais de fé na Apple! Eu acho que a lição aqui é se você acredita em uma empresa o suficiente para dar US $ 150 milhões à medida que a morte bate à sua porta, por que não continuar andando quando eles estão de volta a chutar a bunda? Então, novamente, a retrospectiva é sempre 20/20.

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