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Em 1978 Donald Sutherland fez uma decisão estúpida sobre a casa de animais que acabou por custar $ 72 milhões

Em 1978 Donald Sutherland fez uma decisão estúpida sobre a casa de animais que acabou por custar $ 72 milhões

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Em 1978, a Universal Pictures lançou uma comédia de baixo orçamento chamada "Casa AnimalAnimal House era um filme grosseiro que estrelou um bando de atores completamente desconhecidos e um comediante do SNL. Inicialmente, os produtores esperavam conquistar um poder estelar sério ao oferecer os papéis principais. Chevy Chase, Bill Murray, Dan Aykroyd e John Belushi, todos, exceto Belushi, recusaram, fato curioso: se Belushi tivesse recusado, o papel de Bluto teria ido para Meat Loaf. Todas as outras partes principais acabaram indo para a primeira vez. atores que em sua maioria nunca haviam colocado os pés em um set de filmagens, incluindo Kevin Bacon, de 20 anos, cujo primeiro papel pago foi o de Chip Diller em Animal House.

Infelizmente, o estúdio ainda estava preocupado que Belushi não tivesse poder de estrela suficiente para vender o filme para o público nacional. Portanto, o diretor do filme John Landis foi convidado a sair e garantir mais um grande nome para o papel do drogado Professor Dave Jennings. Landis se aproximou de um dos maiores atores da década de 1970, Donald Sutherland. Donald também era amigo da família (Landis costumava ser babá de Kiefer). Para selar o acordo, a Universal autorizou Landis a oferecer a Donald um incentivo de compensação muito generoso. O que aconteceu depois viria a ser um dos maiores erros financeiros um ator já fez na história da indústria do entretenimento. Um erro que Donald Sutherland ainda lamenta hoje, dezenas de milhões de vezes!

Executivos da Universal não tinham grandes expectativas para o Animal House. Na verdade, um executivo de estúdio chamado Ned Tanen odiava tudo sobre o filme. O roteiro foi escrito por um desconhecido comediante chamado Harold Ramis, que não tinha absolutamente nenhuma experiência no ramo do cinema. Ramis, como você deve saber, acabou escrevendo, dirigiu e estrelou algumas das comédias mais populares dos anos 80 e 90, incluindo "Ghostbusters", "Stripes", "Volta às Aulas", "Dia da Marmota" e mais …

Arquivo Hulton / Getty Images

Você tem que ter em mente que em 1978, a idéia de uma comédia "grosseira" era praticamente inédita. Hoje, o enredo de Animal House dificilmente levantaria até mesmo as sobrancelhas mais conservadoras, mas no final dos anos 70, insinuações sexuais excessivas, drogas, nudez, linguagem ofensiva, vômitos e devassidão geral eram chocante. Um dos primeiros títulos de trabalho de Ramis para o filme foi "Lazy Orgy Girls". Depois de escrever nove rascunhos diferentes e se decidir pelo título mais amigável de "Animal House", os produtores finalmente convenceram a Universal a desembolsar um orçamento escasso de US $ 2,5 milhões para iniciar a produção. Nas palavras da cabeça do estúdio Ned Tanen "Dane-se, é um pequeno filme bobo, e faremos alguns trocados se tivermos sorte - deixe-os fazer o que quiserem".

Com um orçamento tão minúsculo, o estúdio autorizou John Landis a persuadir Donald Sutherland a aceitar o papel do professor Jennings, oferecendo-lhe 2,5% dos lucros do filme e um salário de 35 mil dólares. Sutherland, que achava que este filme não tinha chance de fazer um dólar único, recusou educadamente. A Universal aumentou a oferta para US $ 35.000 mais 15% dos ganhos brutos dos filmes. Lucro bruto, não lucro líquido. Em outras palavras, 15% do que o filme fez nas bilheterias, ANTES dos custos foram subtraídos. Novamente Sutherland recusou educadamente. Donald insistiu que, se fosse fazer o filme, seria pago apenas em dinheiro e adiantado. Quando as negociações acabaram, a Universal e Donald decidiram US $ 50.000 em dinheiro na frente com sem pontos brutos em tudo. BTW, US $ 50.000 em 1978 é igual a cerca de US $ 180.000 hoje. Considerando que ele acreditava que o filme seria uma bomba absoluta, Sutherland estava bastante satisfeito com suas habilidades de negociação. Afinal, ele quase dobrava seu salário pelo que significaria um total geral de dois dias de trabalho.

Infelizmente, como todos sabemos agora, os instintos de Donald sobre o Animal House estavam completamente errados. Quase imediatamente após o seu lançamento, o filme foi um enorme sucesso com o público em todo o país. Os produtores e o diretor John Landis rapidamente embarcaram uma campanha promocional que atraiu grandes platéias vestidas de togas em todos os lugares que foram. Quase 10.000 alunos em togas apareceram na Universidade de Wisconsin-Madison, estabelecendo um Recorde Mundial do Guinness para a maior festa de toga de todos os tempos.

Como todos sabemos agora, Animal House acabaria por ser considerado um dos filmes mais engraçados de todos os tempos. Na verdade, a rede de TV Bravo classificou como a comédia # 1 de todos os tempos. O Congresso dos Estados Unidos chegou a selecionar Animal House para preservação no National Film Registry depois de considerar o filme "cultural, histórica ou esteticamente significativo".

Em termos de dinheiro, Animal House continuaria a ganhar mais do que US $ 141 milhões nas bilheterias e em home video em todo o mundo. Isso equivale a cerca de US $ 500 milhões após o ajuste da inflação. Por causa do minúsculo orçamento do Animal House, hoje ainda é tecnicamente um dos filmes mais lucrativos de todos os tempos.

Quanto ao pobre velho Donald Sutherland, sua participação de 15% valeria dezenas de milhões de dólares. Ele essencialmente escolheu fazer $50,000 ao invés de US $ 20 milhões. Quando você ajusta a inflação, isso equivale a um ator que hoje escolhe fazer $180,000 ao invés de US $ 72 milhões. Ai

Antes de nos sentirmos muito mal por Donald Sutherland, vamos lembrar que ele ainda teve uma carreira de ator bem-sucedida que provavelmente foi impulsionada por sua aparição em Animal House. E se ele estiver com pouco dinheiro, ele sempre pode pedir ao seu filho Kiefer por um pedaço de sua fortuna de US $ 65 milhões. Também vamos manter isso enquanto perder $ 20 milhões é doloroso, não é nem de longe tão ruim quanto o US $ 450 milhões que Sean Connery desistiu de recusar o papel de Gandolf em O Senhor dos Anéis! Semelhante ao Animal House, os executivos do estúdio pensavam que a LOTR precisava de pelo menos uma grande estrela para vender o filme para o público, então ofereceram a Connery US $ 10 milhões por filme mais 15% do bilheteria bruto em todos os três filmes. Connery recusou porque ele "não entendeu o roteiro". A franquia Lord of the Rings acabaria ganhando mais do que US $ 3 bilhões na bilheteria.

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