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A verdadeira história insana do theGlobe.com - indiscutivelmente a maior e mais embaraçosa falha de Dotcom de todos os tempos

A verdadeira história insana do theGlobe.com - indiscutivelmente a maior e mais embaraçosa falha de Dotcom de todos os tempos

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

A frase "a bolha das pontocom" é muitas vezes usada casualmente quando se fala de tecnologia e do crescimento da Internet nos últimos 20 anos. As pessoas falam desse período com algo que beira a nostalgia. Foi um breve período em que a internet era um território novo, inexplorado e novo, e uma onda de pessoas de vinte e poucos anos, conhecedoras de informática, tornou-se milionária da noite para o dia. Todos aqueles nerds de computador que foram empurrados no corredor durante o ensino médio estavam agora dando a última risada. No entanto, "a bolha das pontocom" realmente foi apenas uma bolha e, eventualmente, estourou. Quando isso aconteceu, sites e domínios que pareceram bilhetes quentes um dia, quase se tornaram inúteis quase instantaneamente. Esta mudança de status é sintetizada na história de theGlobe.com, um site considerado por muitos analistas como a maior (e mais embaraçosa) falha pontocom de todos os tempos. O que é preciso para ser a maior falha pontocom na história da internet? Leia…

KAREN BLEIER / AFP / Getty Images

Stephan Paternot e Todd Krizelman se conheceram enquanto eram colegas da Universidade de Cornell no início dos anos 90. Salas de conversa estavam se tornando toda a raiva nos campi das faculdades naquela época, e os dois alunos da graduação ficaram totalmente impressionados com os encontros na sala de bate-papo de Cornell. No entanto, eles viram a sala de chat como mais do que apenas um lugar para interação social. Eles viram isso como uma grande oportunidade de negócios. Durante as férias de Natal, em 1994, os dois homens conseguiram criar um enorme $15,000 em direção ao objetivo de criar uma empresa de programação. Eles então compraram um servidor da Apple e lançaram seus negócios, WebGenesis. Entre dezembro de 1994 e março de 1995, o site programou o site theGlobe.com. Eles lançaram o site em 1 de abril de 1995. Até 1º de maio, 44.000 pessoas visitou o site. Usando suas conexões em Cornell, eles contrataram recém-formados em ciência da computação em Cornell e, no final do ano, tinham 17 funcionários.

A popularidade do site, que era basicamente um portal para clubes e salas de chat on-line, tornou relativamente fácil atrair investidores. Em 1997, a Dancing Bear Investments os entregou US $ 20 milhões. Era o começo dos anos da bolha das pontocom, quando todos queriam participar da ação na internet, e os empresários estavam dispostos a gastar muito dinheiro em sites que eles achavam que poderiam gerar receita importante. A confiança de que todas essas empresas on-line gerariam lucro de alguma forma, estava no auge de todos os tempos e o theGlobe.com apareceu no momento certo. O investimento marcou os dois salários de 23 anos de mais de $ 100.000 cada um e outro $500,000 em receita de vendas de ações. O próximo passo em seu plano - ir a público.

Um ano depois, eles emitiram seu IPO, com seu preço de ações alvo fixado em US $ 9 por ação. Era sexta-feira, 13 de novembro de 1998. Como se constata, 1998 foi basicamente o auge da bolha das pontocom, e oGlobe.com se beneficiou do frenesi em grande estilo. As ações foram precificadas para abrir em US $ 9, mas a primeira negociação aconteceu em uma enorme $87. O preçoaumentou para $ 97 ao longo do dia, antes de se estabelecer US $ 63,50 por ação no final da negociação. theGlobe.com estabeleceu um recorde para o maior aumento do preço inicial da ação de qualquer IPO sempre. O estoque é606% de aumento no primeiro dia ainda é o recordista, mais de 15 anos depois. 3,1 milhões de ações foram negociadas naquele dia, para um total de US $ 27,9 milhões. O valor de capitalização de mercado da empresa terminou US $ 840 milhões.

Durante a noite, Paternot e Krizelman valeram mais US $ 100 milhões (no papel). Eles tinham 24 anos de idade.

A partir daí, eles expandiram o theGlobe.com para os jogos. Eles compraram a Computer Games Magazine, o site de jogos, happypuppy.com e a loja de varejo on-line Chips and Bits, que atendia a apetrechos relacionados a jogos. No entanto, seu sucesso foi de curta duração. Paternot tornou-se o tema de uma CNN expor sobre o excesso repentino de multi-milionários de 20 e poucos anos que ocorreram devido à mania das pontocom. Ele foi mostrado gastando seu dinheiro descontroladamente, saindo com sua namorada modelo, e geralmente sendo irresponsável e excessivo. Ele realmente disse "Tem a garota. Tenho o dinheiro. Agora estou pronto para viver uma vida repugnante e frívola", enquanto na câmera - vestida com calças de couro brilhantes, não menos. A imagem do theGlobe.com levou um ding e ele ganhou o apelido infeliz de"o CEO nas calças plásticas'.

Em 1999, a bolha das empresas pontocom começou a estourar, com os investidores percebendo que a economia que eles pensavam que sairia do boom da internet não era tão certa quanto se previa. As ações nas empresas pontocom começaram a cair em um ritmo absolutamente insano. theGlobe.com foi atingido especialmente quando a música parou. Ao longo dos próximos 6 meses, os preços das ações da Globo caíram de 90 para 60 para 40 para 30 para 10 ... eventualmente chegando ao fundomenos de US $ 0,10. Foi uma queda maciça de seu preço de US $ 97 de apenas um ano antes. A capitalização de mercado da empresa caiu de US $ 840 milhões para US $ 4 milhões. Isso é uma diminuição de 99,52%. Isto é o que o theGlobe.com parecia em 15 de agosto de 2001:

Foi um enorme declínio de fortuna, e Paternot e Krizelman foram forçados a renunciar da empresa em 2000 pelos membros do conselho e investidores. O ex-vice-presidente do Instituto Americano de Contadores Certificados (AICPA), foi trazido para mover as cadeiras do Titanic que era oGlobe.com, mas não havia como salvá-lo. No próximo verão, 50% dos funcionários foram demitidose o site theGlobe.com foi encerrado. Eles continuaram publicando a Computer Games Magazine e hospedando alguns de seus sites menores.

Em 2003, um tipo de retorno foi tentado. theGlobe.com tornou-se a casa do GloPhone, um serviço de VoIP semelhante ao Skype. Foi um fracasso quase que imediatamente. Revisões ruins, vendas inexistentes e uma ação movida pela Sprint Nextel por infração de patente, combinadas para afundar o novo negócio. Enquanto o GloPhone despencava, a Computer Gaming Magazine e mais duas publicações, Now Playing e MMO Games, mantinham a empresa à tona. A Computer Gaming Magazine foi considerada uma das três principais revistas de jogos do país, na verdade. Infelizmente, alguém no topo ficou ganancioso e teve a grande idéia de enviar mensagens não solicitadas aos usuários do MySpace.com. Eles foram processados ​​sob o ato CAN-SPAM e por uma lei antispam relacionada que se aplica apenas a empresas sediadas na Califórnia. O resultado final? Computer Gaming Magazine, e as outras publicações foram arquivadas. Chips and Bits, um dos poucos sites originais sob o theGlobe.com, foi desativado e o GloPhone foi bloqueado. Com quase Liquidação de US $ 120 milhões, o theGlobe.com foi basicamente obliterado.

Em 2008, a empresa havia se tornado uma corporação de fachada e nada mais. A partir de 2009, receita líquida para a empresa foi de US $ 0e atualmente não possui funcionários, exceto um pequeno grupo de executivos que não são remunerados. theGlobe.com é a última palavra em contos de advertência para a era da internet, e um lembrete gritante do quão incrivelmente lucrativo, e incrivelmente fugaz, a bolha das pontocom realmente era.

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