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A Queda Trágica do Oeste Delonte da NBA

A Queda Trágica do Oeste Delonte da NBA

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

O ex-jogador profissional de basquete Delonte West ganhou milhões na NBA. Ele foi convocado na primeira rodada do draft da NBA pelo Boston Celtics. West jogou na NBA por oito anos pelo Boston Celtics, pelo Seattle Supersonics, pelo Cleveland Cavaliers, pelo Toronto Raptors e pelo Dallas Mavericks. Essa é uma carreira que qualquer um poderia se orgulhar. No entanto, Delonte West passou metade de sua carreira jogando com uma doença mental não diagnosticada, correndo com o dinheiro mais rápido do que ele poderia conseguir, e marcando seus dias e noites com episódios de mania e depressão. Delonte West é bipolar. Ele é uma sombra do jogador explosivo que ele foi por oito temporadas na NBA.

Recentemente, West foi visto vagando pelas ruas de Houston vestindo um vestido de hospital sobre uma camisa xadrez. Ele estava descalço. Ele parecia completamente fora disso. Enquanto ele se demorava no estacionamento de um Jack In The Box, um fã se aproximou dele e perguntou: "Você é Delonte West?" West respondeu: "Eu costumava ser, mas não sou mais sobre essa vida".

Ronald Martinez / Getty Images

Delonte West nasceu em 26 de julho de 1983 em Washington, D.C. Sua infância estava repleta de problemas de saúde mental. Ele tentou se matar várias vezes e aterrissou em um hospital infantil em várias ocasiões depois que ele engoliu comprimidos e se cortou. Ele freqüentou a Escola Secundária Eleanor Roosevelt, onde jogou basquete. Ele foi nomeado All Met Jogador de Basquete do Ano do Washington Post, devido às suas médias de 20,2 pontos, 6,5 rebotes, 3,9 assistências e 3,1 roubos de bola por jogo.

West jogou basquete universitário na Universidade St. Joseph, na Filadélfia. Na faculdade, ele média, 18,9 pontos e 6,7 assistências por jogo. Ele levou os Hawks para uma aparição de Elite Oito no Torneio da NCAA. Ele deixou a faculdade depois de sua temporada júnior e foi elaborado com o 24º escolha geral no Draft de 2004 da NBA pelo Boston Celtics. Ele tem agora 32 anos de idade.

Em 2008, West foi diagnosticado com transtorno bipolar após um jogo de pré-temporada Cavaliers, em que ele explodiu em um árbitro. Este incidente seguiu várias ocasiões em que ele foi retirado, perdeu a prática ou deixou a prática em fúria. Ele percebeu que precisava de uma pausa. West deixou os Cavaliers por duas semanas e voltou para casa em Washington, DC, para procurar aconselhamento. Ele também começou a tomar medicação para estabilizar seu transtorno de humor.

Quando ele voltou para a equipe, ele foi reenergizado. West terminou em média 11,7 pontos por jogo naquela temporada. Cleveland acabou por desmoronar nos playoffs. Um boato começou a circular, dizendo que os Cavaliers perderam porque LeBron James descobriu que West estava romanticamente envolvido com sua mãe. West negou repetidamente essa história, embora os rumores o persigam até hoje.

Então, na noite de 17 de setembro de 2009, West foi parado em sua moto Can-Am Spyder de três rodas. Ele disse ao oficial que ele estava carregando uma arma na cintura. Uma busca de West e seu veículo revelou três armas - uma pistola de 9 mm na cintura, um 357 magnum amarrado à perna e uma espingarda em um estojo de violão pendurado nas costas. Todas as três armas foram carregadas.

West foi condenado a oito meses de detenção domiciliar sem supervisão, dois meses de liberdade vigiada e 40 horas de serviço comunitário. Durante esse período, West casou-se com sua namorada de infância. Ele se divorciou dela um mês depois.

É impossível ver esse incidente e a maior parte da carreira de West que se seguiu sem o ângulo de sua doença mental. Ele soprou através do dinheiro. Em um ponto durante o bloqueio de 2011 da NBA, ele se candidatou a um emprego na Home Depot porque estava sem dinheiro. Ele trabalhou em uma loja de móveis Brandywine e vendeu conjuntos de facas em um estande na Costco. Ele fez piadas estranhas no Twitter, como:

"Quebrou na linha do caixa eletrônico. 25 carros atrás de mim e eu já alcancei meu limite diário ... Estou sem dinheiro e meus carros quebrados. Onde está o meu terapeuta?"

O Dallas Mavericks foi o último time da NBA a arriscar no West. Isso durou menos de um ano. Ele foi suspenso duas vezes em outubro de 2012 por problemas comportamentais e depois dispensado pela equipe. Ele estava alugando um apartamento em um prédio alto em Dallas com uma varanda que dava para a American Airlines Arena. Nos dias que se seguiram à sua demissão do Mavericks, West sentou-se lá e viu os fãs entrarem na arena. Ele ainda estava sentado lá, olhando catatônico, quando os fãs deixaram a arena 2 horas e meia depois.

Foi durante aqueles dias escuros pós-NBA que West conheceu sua futura esposa, Caressa Madden, através de um amigo em comum. Eles eram imediatamente inseparáveis. O casal voltou para o leste juntos para a casa de West, às margens do rio Potomac, em Maryland, para esperar o desemprego no basquete. A situação naquele inverno dentro da casa de oito milhões de dólares do West, de oito quartos, era desoladora. O forno se apagou e West não podia pagar por um. Ele encheu as salas com aquecedores. O quarto principal sozinho precisava de quatro deles. Caressa estava grávida. Ele aqueceu a água no fogão para que ela pudesse tomar um banho quente.

West propôs a Caressa cortando um pedaço de uma corda de pular que ele encontrou na garagem e envolvendo-a em volta do dedo:

"É tudo o que posso pagar, baby", disse ele. "Estou sem dinheiro, o calor não está funcionando, o cérebro não está funcionando direito, mas eu te amo".

West pintou seu porão de preto e passou seus dias planejando e planejando maneiras de ganhar dinheiro rapidamente. Ele tentou descobrir quais de suas posses poderia vender. Mais importante, ele tentou encontrar maneiras de preencher as longas horas de basquete do dia.

Ele jogou fora todas as suas recordações de basquete. Ele não queria nenhum lembrete de sua carreira fracassada.

E então o telefone tocou. Era janeiro de 2013 e ele tinha uma oferta para jogar basquete novamente em Dallas. No entanto, West não entendia que ele não estava sendo pego pelo Mavericks novamente. Em vez disso, ele iria jogar pelo Texas Legends da D-League. A D-League é a liga secundária oficial da NBA. West teria que trabalhar o caminho de volta e que inicialmente não se sentou bem com ele. Ele não se apresentou para a prática por várias semanas e quando ele fez, ele estava com raiva e ressentido. Ele ficava emotivo e saía da quadra. Quando ele jogou, os treinadores gostaram do que viram. Ninguém jamais debateu o talento de West.

Lentamente, West começou a aceitar que nenhuma equipe o chamaria com um contrato multi-milionário da NBA. A essa altura, seu filho Cash nascera. Ele tinha uma esposa e uma família para sustentar. West começou a fazer o que fosse necessário para sobreviver. Só na temporada de 2015, ele jogou com a liga de verão do L.A. Clippers em Las Vegas, jogou na China e na Venezuela, e considerou jogar na Turquia e em Porto Rico antes de voltar para o Legends. Ele jogou três partidas antes de uma pequena fratura na mão esquerda terminar sua temporada.

Agora, um ano depois, West aparece em um estacionamento de fast food, parecendo bizarro e desgrenhado. Surgiram relatos de que West decidiu que seu diagnóstico bipolar estava errado. Ele saiu de seus remédios. Isso não é incomum para pessoas bipolares. As pessoas que sofrem dessa doença mental são conhecidas por não acompanharem os remédios que estabilizam seu humor. O transtorno bipolar é uma batalha ao longo da vida.

No total, a carreira profissional da West na NBA durou oito temporadas, faturando US $ 16 milhões, o que ele não tem mais. West terminou seu tempo na NBA com 4.000 pontos na carreira.

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