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Elizabeth Holmes é um gênio ou um trapaceiro?

Elizabeth Holmes é um gênio ou um trapaceiro?

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Parecia uma ideia tão revolucionária e surpreendente. Uma picada quase indetectável no dedo e, 10 minutos depois, você descobre se está anêmica, grávida, com HIV negativo ou se tem baixa função da tireoide. Essa era a idéia por trás da empresa de testes de sangue de Elizabeth Holmes, Theranos. A comunidade médica ficou animada com isso. Os capitalistas de risco ficaram animados com isso. A indústria de biotecnologia se empolgou com isso. O método Theranos, desenvolvido por Elizabeth Holmes, foi a primeira grande inovação em exames de sangue em décadas. Não muito tempo atrás, Theranos estava avaliada em US $ 9 bilhões e Elizabeth Holmes era a mais jovem bilionária da história, com um patrimônio líquido de US $ 4 bilhões. E então tudo desabou.

Elizabeth Holmes deixou Stanford aos 19 anos para fundar Theranos. Agora com 32 anos, ela provou ser ao mesmo tempo impulsiva e evasiva. Ela tem se encantado com a cobertura da imprensa e tem medo disso. Ela tem uma obsessão em se modelar depois de Steve Jobs, até as golas pretas de gola rulê. Ela foi celebrada e elogiada por sua descoberta e por se tornar a mais jovem bilionária feminina. Mas agora temos que fazer a pergunta - foi tudo um trabalho sujo? A famosa descoberta de Elizabeth Holmes foi simplesmente fumaça e espelhos?

Kimberly White / Getty Images

Holmes teve uma ótima ideia. Mas, na última década, parece que ela passou mais tempo promovendo sua ideia do que se certificar de que funcionava como anunciado. Holmes evangelizou sobre como ela queria capacitar os pacientes para assumir o controle de seus cuidados de saúde, mas não mencionou como ela iria fazer isso acontecer, além do ethos da empresa sobre-utilizados do teste one-prick. Mas não foi só Holmes. Toda a empresa era reservada. Theranos foi muito bom em dar respostas evasivas às perguntas. Theranos era ainda melhor em evitar perguntas. Em vez disso, eles se esconderam atrás das desculpas de ações de práticas proprietárias e segredos comerciais.

Por alguma razão, isso não incomodou os investidores. A Theranos arrecadou US $ 400 milhões para uma tecnologia que, ao que parece, não estava nem perto de ser o que eles afirmavam ser. A chave para o teste revolucionário de sangue da Theranos foi a máquina que tornou possível a realização de exames de sangue em uma pequena quantidade de sangue. Theranos chamou Edison.

Então, de repente, houve rumores de que Theranos estava realmente usando apenas Edison em um número muito pequeno de testes sendo realizados. Os outros foram feitos usando métodos e máquinas tradicionais, que exigiam que a punção de sangue fosse diluída para ser lida. Isso poderia levar a imprecisões e resultados falsos e fez isso. Acontece que esses rumores eram a verdade.

No outono passado, Theranos teve problemas quando foi revelado que a empresa estava exagerando os resultados de sua tecnologia. Vários ex-pacientes que usaram os testes Theranos nos Centros de Bem-Estar Walgreens receberam resultados muito imprecisos. Isso fez com que a empresa fosse objeto de uma investigação criminal. A Theranos é acusada de colocar 81 pessoas em risco ao não revelar um problema com um teste específico de hematologia. Então Theranos foi forçado a anular dois anos de resultados de exames de sangue.

A Theranos conseguiu se safar com essas práticas duvidosas porque a empresa tinha muito pouca supervisão. Startup empresas de biotecnologia não têm um processo de revisão por pares. As decisões dos capitalistas de risco de investir dependem de muitos fatores e podem não incluir necessariamente dados concretos na maior parte do tempo. Às vezes, apenas a ideia por trás da empresa é suficiente para fechar o financiamento. Foi o que aconteceu com a Theranos.

Theranos foi uma ótima idéia, mas neste momento parece que é tudo - uma idéia. Holmes e sua equipe nunca conseguiram concretizar essa idéia. E isso está bem - isso acontece. O que é imperdoável é o sigilo, a evasividade e a falsidade. A Theranos coloca a vida das pessoas em risco ao não admitir as travessuras que estavam fazendo. O exame de sangue tradicional requer frascos e frascos e frascos de sangue. Você pode imaginar o quão diluída essa picada de sangue teve que ser para passar por máquinas projetadas para muitos frascos?

Reguladores federais revogaram a licença da instalação de testes de sangue da Theranos na Califórnia E eles proibiram a Holmes de possuir ou operar um laboratório por pelo menos dois anos. A empresa está enfrentando uma penalidade financeira civil e também está inelegível para receber pagamentos do Medicare e do Medicaid. Há também alegações criminais pendentes de pacientes da Theranos e do Departamento de Justiça.

Em 2015, Elizabeth Holmes foi nomeada para TEMPO Lista da revista das 100 pessoas mais influentes. Henry Kissinger, que era membro do conselho da Theranos, escreveu a entrada. Ele disse:

"Quando fui apresentada a Elizabeth por George Shultz, o plano dela parecia o sonho de uma universitária. Eu disse a ela que só tinha duas perspectivas: fracasso total ou grande sucesso."

O tempo acabou para Elizabeth Holmes e Theranos e, no final, parece que sua grande ideia era apenas fumaça e espelhos.

Elizabeth Holmes tem um patrimônio líquido de US $ 0.

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