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De bombeamento de gás para uma fortuna de moda de US $ 6 bilhões: os trapos para riquezas história de Forever 21 Jin Sook e Won Chang

De bombeamento de gás para uma fortuna de moda de US $ 6 bilhões: os trapos para riquezas história de Forever 21 Jin Sook e Won Chang

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Jin Sook e Do Won "Don" Chang emigraram da Coréia do Sul para Los Angeles em 1981 em busca do Sonho Americano. Na época, eles só podiam fantasiar que um dia teriam um patrimônio líquido de US $ 5,9 bilhões. Em 1981, o casal estava falido. Eles não falavam muito inglês. Eles não tinham diplomas universitários. Ambos tinham apenas 26 anos de idade. O que eles tinham era coragem e determinação para fazê-lo na indústria do café. Sim, você leu certo, os fundadores da Forever 21 começaram a revolucionar o modo como Los Angelinos toma seu café. De volta à Coréia do Sul, Don começou um serviço de entrega de café e suco. Ele pretendia fazer a mesma coisa em L.A.

Enquanto reunia os fundos para seu novo negócio, Don trabalhava em um posto de gasolina. Durante seu tempo bombeando gás, ele fez uma observação crítica. Os clientes com os carros mais bonitos trabalharam na indústria do vestuário. E o que é mais - muitos deles eram imigrantes coreanos como Don e Jin Sook.

O casal abriu uma loja de roupas de 900 pés quadrados em 1984 no bairro Highland Park de Los Angeles. Eles chamaram de Fashion 21. Naquele primeiro ano, o casal tinha $700,000 à venda. Acontece que Jin Sook, que era cabeleireiro na Coréia do Sul, tinha o dom de identificar tendências fáceis de copiar. Isso deu aos Changs uma vantagem na competitiva indústria de vestuário coreana-americana. Para ter sucesso nessa paisagem, era preciso velocidade, flexibilidade e visão. Don e Jin Sook tinham isso.

Joshua Blanchard / Getty Images

Moda 21 focada em adolescentes. A loja estava cheia de roupas baratas (para fazer e vender) feitas pelos fabricantes coreanos-americanos em Los Angeles. Cada item na loja foi escolhido por Jin Sook. Mercadoria foi (e ainda é) entregue rapidamente. O que era novo, quente e moderno foi colocado na frente da loja. Estimativa de análise do setor do que a Forever 21 vira mais de 20% de seu estoque toda semana. Isso é o dobro da taxa de outras lojas de roupas.

Após o sucesso de sua primeira loja, os Changs mudaram o nome para 21 para sempre e começou a abrir novas lojas a cada seis meses. Hoje, o varejista de fast fashion traz mais de US $ 4 bilhões em vendas de mais de 600 lojas em todo o mundo.

Aquela primeira loja Fashion 21, eventualmente renomeada, ainda está operando na North Figueroa Street, no que hoje é o bairro, em franco crescimento, de Highland Park. A empresa possui lojas espalhadas pelos EUA e no exterior.

Don e Jin Sook Chang construíram o Forever 21 em um negócio multibilionário sem publicidade ou marketing. O casal raramente concede entrevistas e, por muitos anos, a sede da empresa Forever 21 nem sequer tinha um cartaz lá fora. A relutância dos Changs em fazer com que eles próprios ou a sede de suas empresas sejam acessíveis ao público e à imprensa pode ter algo a ver com a multiplicidade de processos que enfrentaram.

Forever 21 ainda é uma empresa familiar. Don é o CEO e Jin Sook é o diretor de merchandising. Suas duas filhas, Linda e Esther, também fazem parte do negócio da família. Linda é gerente de marketing e Esther é responsável pelos elementos visuais da marca. A família mora em Beverly Hills.

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