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A verdadeira história trágica por trás do fundador da Victoria's Secret

A verdadeira história trágica por trás do fundador da Victoria's Secret

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

É difícil imaginar uma época em que comprar lingerie não fosse tão fácil quanto entrar no shopping mais próximo para ir à Victoria's Secret. No entanto, não foi há muito tempo que os Anjos Secretos de Victoria (e a roupa interior que eles modelam) eram apenas um germe de uma ideia na mente de um homem chamado Roy Raymond.A inspiração de Raymond veio depois de uma experiência particularmente desconfortável tentando comprar a lingerie de sua esposa. Você pode se lembrar de uma cena do filme de 2010, The Social Network, em que Sean Parker explica a Mark Zuckerberg a diferença entre uma boa ideia e uma boa ideia. Durante seu discurso, Parker usa Roy Raymond e Victoria's Secret como o principal exemplo para provar seu ponto.

Um MBA da Stanford chamado Roy Raymond quer comprar para sua esposa um pouco de lingerie, mas ele tem vergonha de comprá-lo em uma loja de departamentos. Ele tem uma ideia para um lugar de alta qualidade que não faz você se sentir um pervertido. Ele recebe um empréstimo bancário de US $ 40 mil, empresta outros US $ 40 mil de seus sogros, abre uma loja e chama de Victoria's Secret. Faz $ 500.000 no primeiro ano. Ele inicia um catálogo, abre mais três lojas e, depois de cinco anos, vende a empresa para a Leslie Wexner e a Limited, por US $ 4 milhões. Final feliz, certo? Exceto dois anos depois, a empresa vale US $ 500 milhões e Roy Raymond salta da Ponte Golden Gate. Pobre só queria comprar para a esposa um par de coxas.

- Sean Parker (Justin Timberlake) para Mark Zuckerberg (Jesse Eisenberg) em The Social Network (2010)

O objetivo desta citação no filme era ilustrar que o verdadeiro gênio por trás de uma ideia única na vida não é a ideia em si - é a ambição, o impulso, a perspicácia e a perspicácia de aproveitar essa ideia e ver até onde ela pode ir. Não há melhor maneira de demonstrar este ponto do que com a história de Raymond, Wexler e Victoria's Secret.

Em meados da década de 1970, Roy Raymond entrou em uma loja de departamentos para comprar a lingerie de sua esposa. O que ele encontrou não era o que estamos acostumados hoje. Tudo o que havia para ser visto eram camisolas feias de estampa floral, exibidas sob o olhar severo da iluminação fluorescente utilitária. Para piorar as coisas, as vendedoras, tipicamente mais velhas, matronas, faziam Raymond se sentir um pervertido por estar naquele departamento.

Ocorreu a Raymond que os outros homens deveriam querer comprar para as esposas algo sexy e também se sentirem deslocadas no departamento de roupas íntimas femininas. O então 30 anos de idade, surgiu com uma idéia para criar um mercado para algo que atualmente não existia - uma loja de lingerie que faria os homens confortavelmente fazer compras lá. Raymond imaginou um boudoir de estilo vitoriano com madeira escura, tapetes orientais e cortinas de seda. Ele escolheu o nome Victoria para dar à loja um ar de respeitabilidade. Seus "segredos" estavam escondidos dentro. Ele criou uma personalidade quando criou sua loja, à qual os homens foram atraídos.

Em 1977, com US $ 40.000 em poupança e outros US $ 40.000 em empréstimos da família, Raymond e sua esposa montaram o primeiro Victoria's Secret em um pequeno shopping center em Palo Alto, Califórnia.

Isso pode não parecer grande coisa para os consumidores de hoje, mas, no final dos anos 70, foi um grande negócio. Lojas como a Victoria's Secret não existiam nos Estados Unidos. Nos anos 50 e 60, a roupa de baixo era sobre durabilidade e praticidade. Lingerie sexy foi estritamente reservada para lua de mel e aniversários. O lugar para esse tipo de lingerie era Frederick's of Hollywood. Então, o final dos anos 1960 e 1970 exigiu que as mulheres se libertassem da tirania dos sutiãs. Em resposta, a indústria de vestuário íntima criou novos sutiãs e calcinhas que dariam às mulheres a aparência natural que queriam, mas evitariam que o busto cedesse. Simplificando, a roupa de baixo era uma função, não divertida durante essa época.

Quando a Victoria's Secret abriu, mudou essa mentalidade. Em 1982, cinco anos após a abertura da loja Palo Alto, mais três lojas foram abertas na Bay Area e Raymond lançou o catálogo onipresente da empresa. As vendas foram mais do que US $ 4 milhões anualmente, mas algo não estava muito clicando com o público de compras. Apesar dessa aparência externa de sucesso, a Victoria's Secret estava perto da falência.

Jamie McCarthy / Getty Images

Este é o lugar onde Leslie Wexner entrou. Wexner era na época famoso pela The Limited e iria adicionar a Express, Structure, Abercrombie and Fitch, Lane Bryant, Bath e Body Works, e Leaner New York, e outras cadeias de varejo à sua loja. portfólio. Quando Wexner estava em seus 20 anos, ele percebeu que as mulheres da carreira não estavam mais usando vestidos. Em 1963, ele abriu uma loja que vendia apenas roupas esportivas. A Limited cresceu para 11 lojas em 1970 e 188 em 1977 quando a Victoria's Secret abriu. Ele valia $ 50 milhões em 1977 quando tinha 40 anos.

No início dos anos 80, a Wexner procurava novas marcas para se expandir. Ao visitar uma loja da Limited em San Francisco, ele encontrou a Victoria's Secret. Ele não tinha visto nada parecido nos Estados Unidos. Uma loja inteira cheia de lingerie sexy simplesmente não existia fora do mercado de Raymond.

Wexner quase imediatamente se concentrou no que estava errado com o modelo de negócios da Victoria's Secret. A loja e o catálogo atraíram os homens. Raymond não conseguiu atrair mulheres com seu conceito. Wexner sentiu que as mulheres estavam tão desconfortáveis ​​no Victoria's Secret de Raymond quanto Raymond esteve na seção de roupas íntimas da loja de departamentos todos esses anos atrás.Ainda assim, Wexner viu o potencial no conceito de Raymond e em 1982, ele comprou as lojas e o catálogo por US $ 1 milhão. (Não os 4 milhões de dólares que "The Social Network" reivindicou).

O primeiro passo de Wexner na transformação da Victoria's Secret em uma loja que atraísse ambos os gêneros era estudar as boutiques de lingerie da Europa, onde as mulheres abordavam a lingerie sexy como essencial para o curativo diário. Ele se convenceu de que, se as mulheres americanas tivessem acesso à mesma lingerie bonita e sexy que as mulheres européias, elas também gostariam de usá-la todos os dias.

A Wexner procurou preencher a lacuna na indústria de vestuário íntima que existia entre as marcas de desconto em massa e as marcas de luxo. Ele viu Victoria's Secret como uma La Perla para as massas. Ele redesenhou as lojas, livrando-se do boudoir vitoriano no processo. As novas lojas estavam convidando as mulheres.

Wexner também atacou o catálogo, que havia se tornado pornográfico, e criou uma nova imagem mais suave com mulheres que pareciam ter saído das páginas de revistas de moda. Novos produtos como o Miracle Bra, criado para competir com o popular Wonder Bra, foram insanamente bem-sucedidos.

Basicamente, o que Wexner alcançou foi o equilíbrio. As mulheres compravam produtos da Victoria's Secret e os homens admiravam os catálogos. Em 1995, a Victoria's Secret tinha 670 lojas nos Estados Unidos e US $ 1,9 bilhão em vendas. Hoje, a Victoria's Secret é a marca de vestuário mais popular do mundo, com receitas anuais de quase US $ 5 bilhões.

Infelizmente, quando o sucesso da Victoria's Secret disparou após a saída de Raymond e a transformação de Wexner, o próprio Raymond se atrapalhou. Depois que ele vendeu sua empresa para a Wexner, Raymond permaneceu como presidente até cerca de 1984, quando ele deixou a empresa de varejo e catálogo infantil My Child's Destiny. No entanto, a marca sediada em San Francisco nunca decolou, devido a uma má estratégia de marketing que se concentrava apenas em pais abastados e em um local terrível, sem tráfego ambulante. Em 1986, Raymond entrou com uma bancarrota do Capítulo 11 e ele e sua esposa se divorciaram.

Em 1993, Roy Raymond cometeu suicídio pulando da ponte Golden Gate.

A tragédia no que aconteceu com Raymond é que ele percebeu a genial idéia de remover o fator vergonha do processo de comprar roupas íntimas sensuais. A história de Raymond parece um conto de advertência sobre como você pode ter a melhor ideia do mundo e ainda errar o alvo. (Veja: Friendster, MySpace) O verdadeiro gênio está em saber até onde você está disposto a superar sua ideia. Ah, e a propósito, hoje Leslie Wexner vale quase US $ 7 bilhões graças em grande parte a Victoria's Secret. Sean Parker vale a pena US $ 3 bilhões. Mark Zuckerberg vale a pena US $ 32 bilhões.

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