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Quem foi o primeiro bilionário do mundo?

Quem foi o primeiro bilionário do mundo?

Editor-Chefe: Emily Wilcox, Fofoca Com Experiência Correio Eletrônico

Bilionários estão em toda parte hoje. Ok, talvez não em toda parte, mas há mais bilionários vivos hoje do que nunca na história. Existem aproximadamente 1700 bilionários no planeta (que conhecemos), com mais surgindo a cada semana. Mas não foi há muito tempo que nenhum ser humano jamais teve uma conta bancária de bilhões de dólares. Portões, Bezos, Ballmer, Buffett, Zuckerberg, Brin, Page. Estes são alguns dos nomes mais famosos que associamos às fortunas modernas de bilhões de dólares. A maioria dos bilionários de hoje ganha dinheiro com coisas como tecnologia, fundos hedge, produtos farmacêuticos, bebidas energéticas. Um século atrás, pessoas como Andrew Carnegie e William A. Clark ganhavam fortunas com coisas como aço e ferrovias. E enquanto muitos desses primeiros magnatas eram incrivelmente ricos, com fortunas superiores a US $ 1 bilhão após o ajuste da inflação, suas fortunas reais na época não passavam da marca dos 10 valores.

Então, quem foi a primeira pessoa a possuir um bilhão de dólares? E como ele ficou tão rico? Esse homem não era outro senão John D. Rockefeller.Johnny D. fez sua fortuna em petróleo. Óleo padrão para ser exato. Mas, como você está prestes a ver, não havia nada de padrão na conta bancária do Rockefeller.

John Davison Rockefeller nasceu em 8 de julho de 1839 em Richford, Nova York. Seu pai William era um vendedor ambulante que vendia seus bens questionáveis ​​por todo o país e, portanto, não ficava em casa com tanta freqüência, deixando a mãe de John para criar a família sozinha. Em 1853, os Rockefellers se mudaram para Cleveland, Ohio, onde frequentou a Central High School. No entanto, em 1855 ele abandonou o ensino médio para se matricular no Folsom Mercantile College, onde completou um curso de negócios de três meses. Na idade de 16 anos, Rockefeller tornou-se um contador com um comerciante de comissões e produtor de remetente. Seu astuto senso de negócios logo se tornou evidente. Rockefeller economizou US $ 1.000 em quatro anos, e aos 20 anos com um empréstimo de US $ 1.000 de seu pai, ele entrou em sua própria comissão de parceria mercantil com Maurice Clark. Com 24 anos de idade, Rockefeller e Clark expandiram-se para a indústria de refinaria de petróleo em expansão regional, trazendo um novo parceiro, o químico Samuel Andrews.

Agência Fotográfica Geral / Getty Images

Em 1865, os sócios, que incluíam dois irmãos Rockefeller, Clark, Andrews e Clark, estavam em sério desacordo sobre a direção de seus negócios, então decidiram vendê-lo ao maior lance entre eles. Rockefeller, então com 25 anos de idade, ganhou o negócio com um pouco de 72 mil dólares e com Andrews como sócio, fundou Rockefeller e Andrews.

Rockefeller estudou o novo negócio de petróleo e logo se tornou experiente em seus negócios. A empresa de Rockefeller logo se fundiu com uma grande refinaria de Cleveland chamada O.H. Payne e depois com os outros. Rockefeller trouxe o irmão de William e Andrews, John, para a empresa em crescimento. Em 1866, Rockefeller viu que 70% do petróleo refinado estava sendo enviado para o exterior, então Rockefeller estabeleceu um escritório em Nova York para cortar o intermediário - uma prática que ele usaria ao longo de sua carreira para cortar despesas e aumentar os lucros.

Em 1870, John D. Rockefeller incorporou o negócio como Standard Oil Company, nomeando-se presidente. Rockefeller e seus sócios da Standard Oil Company eram homens muito ricos, mas queriam mais. Em 1871, a Standard Oil, algumas outras grandes refinarias e as principais ferrovias secretamente se uniram em uma companhia holding chamada South Improvement Company (SIC). A SIC deu descontos de transporte ("descontos") para as grandes refinarias que faziam parte de seu grupo, mas depois cobrou das refinarias de petróleo menores e independentes mais dinheiro para transportar seus produtos na ferrovia. Esta foi uma tentativa flagrante de destruir financeiramente as refinarias menores e funcionou.

Quando os negócios afundaram por causa dessa prática, Rockefeller os comprou. A Standard Oil conseguiu adquirir 20 empresas de Cleveland em um mês em 1872. Isso se tornou conhecido como "O Massacre de Cleveland" e encerrou o competitivo negócio de petróleo na cidade. A Standard Oil agora tinha 25% do petróleo dos EUA em seu controle. Isso criou uma reação de desprezo público.

Na primavera de 1872, a legislatura da Pensilvânia dissolveu a SIC, mas a Standard Oil já estava a caminho de se tornar um monopólio. Em 1873, Rockefeller expandiu seus negócios para Nova York e Pensilvânia, assumindo o controle de metade dos negócios petrolíferos de Pittsburgh. A Standard Oil continuou a crescer, dobrando refinarias independentes em seus negócios até que a empresa controlasse 90% da produção de petróleo dos Estados Unidos até 1879.

Em janeiro de 1882, o Standard Oil Trust foi formado com 40 corporações sob seu controle. Rockefeller queria arrancar cada centavo do negócio, então eliminou intermediários como atacadistas e agentes de compras. Ele até começou a fabricar os barris e latas necessários para armazenar o óleo da empresa, para que ele não precisasse comprá-los de outra pessoa. A Rockefeller também desenvolveu produtos que produziam derivados de petróleo como vaselina, lubrificantes de máquinas, limpadores químicos e cera de parafina. A Standard Oil acabou eliminando a necessidade de terceirizar completamente, destruindo várias indústrias existentes no processo.

Em novembro de 1902, a McClure's Magazine publicou uma publicação em série com 19 partes chamada History of Standard Oil. No artigo, a reputação pública de Rockefeller foi proclamada como ganância e corrupção. A escritora, Ida Tarbell, contou sobre a prática da gigante do petróleo de extinguir a competição.Um livro foi publicado a partir desses artigos e tornou-se um best-seller.

Os holofotes estavam agora nas práticas comerciais da Standard Oil e eles não eram apenas atacados na mídia, mas também nos tribunais estaduais e federais. O Sherman Antitrust Act foi aprovado em 1890 como a primeira legislação antimonopólio destinada a limitar os monopólios. Então, 16 anos depois, o Procurador Geral dos EUA, sob a administração do presidente Teddy Roosevelt, apresentou duas dúzias de ações antitruste contra grandes corporações, com a Standard Oil como o maior alvo.

Cinco anos depois, em 1911, o Supremo Tribunal dos EUA confirmou a decisão do tribunal de primeira instância e a Standard Oil Trust foi condenada a dividir-se em 33 empresas com funcionamento independente. Mas não chore por John D. Rockefeller, como ele era um grande acionista do Standard Oil Trust, ele se tornou muito mais rico com a dissolução do Standard Oil Trust e o estabelecimento de novas empresas.

Rockefeller pode ter sido um homem de negócios implacável e a primeira pessoa a ganhar um bilhão de dólares, mas também era um filantropo dedicado. Ele doou milhões de dólares, fundou a Universidade de Chicago em 1890 com suas doações de US $ 35 milhões ao longo de 20 anos e fundou a Universidade Rockefeller em 1901. Nos laboratórios da instituição, foram descobertas causas, curas e várias formas de prevenção de doenças, incluindo a cura da meningite e a identificação do DNA como marcador genético central. Rockefeller também estabeleceu o Conselho Geral de Educação em 1902. O Conselho distribuiu US $ 325 milhões para escolas e faculdades americanas durante seus 63 anos de operação.

Riqueza Pessoal:

Em 1902, uma auditoria interna fixou o patrimônio líquido de Rockefeller de 62 anos em US $ 200 milhões. Isso é aproximadamente US $ 6 bilhões em dólares de hoje. Nos 12 anos seguintes, sua riqueza cresceu muito rapidamente. No começo da Primeira Guerra Mundial, em 1914, uma nova auditoria prendeu a riqueza pessoal de Rockefeller em US $ 900 milhões. Seu patrimônio líquido era composto de participações em bancos, mineração, ferrovias e, claro, petróleo. A guerra fez a demanda por petróleo disparar. Quando a guerra acabou, aproximadamente em 1918, o patrimônio pessoal de Rockefeller ultrapassou US $ 1 bilhão. Sua riqueza acabaria por subir para vários bilhões de dólares. Na época de sua morte, em 1937, John D. Rockefeller deixou fundos pessoais avaliados em cerca de US $ 1,5 bilhão. Esse número não inclui as centenas de milhões de dólares que já foram doados a várias instituições de caridade.

Trivialidades lateraisDepois de se ajustar à inflação, no auge do poder de seu império, Rockefeller tinha um patrimônio líquido de US $ 340 bilhões em dólares modernos.

Em 1913, Rockefeller criou a Fundação Rockefeller e doou mais de US $ 500 milhões para a fundação, que forneceu assistência à pesquisa e educação médica, iniciativas de saúde pública, avanços científicos, pesquisa social, artes e outros campos em todo o mundo.

John D. Rockefeller esperava viver até os 100 anos de idade, mas morreu aos 98 anos em 1937.

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